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揭非洲史前神秘面纱就靠它!恐龙新品种化石出土

古生物学家团队早前在埃及撒哈拉沙漠挖出了一种全新品种恐龙的化石,这也是非洲大陆上首次有完整的恐龙化石出土,终于在29日被正式命名为「曼苏拉龙」,此次出土的化石是学者们一直在非洲寻寻觅觅期望可以找到的化石,这将助于学者研究史前非洲与欧亚大陆的……

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古生物学家团队早前在埃及撒哈拉沙漠挖出了一种全新品种恐龙的化石,这也是非洲大陆上首次有完整的恐龙化石出土,终于在29日被正式命名为「曼苏拉龙」,此次出土的化石是学者们一直在非洲寻寻觅觅期望可以找到的化石,这将助于学者研究史前非洲与欧亚大陆的关联,专家更是激动的形容这化石是古生物学界的「圣杯」。

埃及曼苏拉大学(Mansoura University)在2013年于撒哈拉沙漠挖掘到全新品种的恐龙化石,经过这些年的研究,这个重大发现终于在上周透过《自然生态及进化学》学术期刊向外发表,并且正式将这个品种命名以曼苏拉大学命名为「曼苏拉龙」(Mansourasaurus)。

曼苏拉龙属于食草蜥脚下目,长逾10公尺、体重达5,000公斤,出现于约8,000万年前,这个时期也和恐龙灭绝的白垩纪晚期相当接近。这种长颈草食性恐龙通常体型庞大,曾经是生活在地球上的最大型动物之一。

参与研究的美国卡内基自然歷史博物馆古生物学者拉曼纳(Matt Lamanna)说:「第一次看到化石时,惊讶得下巴掉到了地上,这正是我们很久很久以来都一直在寻找的『圣杯』(Holy Grail)」。

拉曼纳也表示,这次的化石代表着在恐龙灭绝前,有恐龙生活在非洲,而且比起非洲南部,曼苏拉龙的特徵更接近亚洲和欧洲的恐龙,这是可能是大陆漂移学说的力证,也有助重塑史前非洲的神秘面貌。

同样参与研究的菲尔德博物馆专家艾瑞克(Eric Gorscak)也表示,「曼苏拉龙是一种关键的新恐龙物种,也是埃及和非洲古生物学的重要发现。过去在恐龙灭绝时代的大陆栖居动物研究方面,非洲一直是个大问号。曼苏拉龙能够帮助我们了解那里动物栖居情况的歷史在,以及这些动物和其它大陆的物种之间的关系。」

大陆漂移学说认为在侏罗纪及三迭纪时,全个地球只有一块盘古大陆,但直至白垩纪开始分裂漂移,最后才成为如今七大洲的面貌。曼苏拉龙很有可能就是在欧亚及非洲的区域上移动生活。

(中时电子报)

文章来源:Lost history of African dinosaurs revealed

本文关键字:非洲    

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